januari 16, 2022

Buffalo Zone

Real Buffalo Fanatics

Waarom noemt men ons de “Buffalo’s”?

Na al die jaren zijn de mensen nog steeds benieuwd naar de oorsprong van de aanmoedigingskreet “Buffalo”. Het is tevens de bijnaam van een K.A.A. Gentsupporter.

Er bestaan hierover twee versies. Eentje wordt door iedereen voor waarheid aangenomen terwijl een andere versie vooral bij de atletiekvrienden leeft en deze versie gaat als volgt. Tijdens de Olympische spelen in Antwerpen (1920) was Gantoisesprinter Henri Cocquyt een aandachtige  toeschouwer. Op de Olympische Spelen van Antwerpen in 1920 namen niet minder dan 8 atleten van “Gantoise” deel.  Omer Corteyn en Omer Smet maakten er bovendien deel uit van de Belgische ploeg die in de finale 6de werd in 3′ 25″ 5. Deze prestatie is tot nog toe het grootste wapenfeit van de Buffalo`s. Later vertelde Cocquyt  tijdens een interview dat hij en zijn collega Omer Smet, een zeer goede hordenloper, verbaasd waren over de kreten die de Amerikaanse sportlui scandeerden. Zij wilden hierop reageren en verzonnen een eigen kreet, nl. de ‘Buffalo’-kreet. Later maakten ze deze kreet populair bij de ‘Gantoise’ waar de voetbalfans het overnamen van de atletiekafdeling. In hetzelfde interview zegt Henri Cocquyt dat hij ook de eerste Buffalo-indianenkop ontwierp. Zijn nichtje heeft dit dan geborduurd.

Het tweede verhaal draait rond William F. Cody, beter bekend als Buffalo Bill. Deze buffeljager en indianenbestrijder reisde met het legendarische circus ‘Barnum & Bailey’ heel Europa rond en deed op de einde van de 19de en begin 20ste eeuw een paar keer onze stad aan. De woonwagens van de indianen zouden in de buurt van het Jules Ottenstadion gestaan hebben. Op die woonwagens waren Buffalokoppen geschilderd en in de circustent hoorde het Gentse publiek ‘Buffalo, Buffalo, Wild West Ra’ schreeuwen tijdens zijn shownummer met uitgedoste indianen en paarden. De Gentse studentengroepering “‘t zal weg gaan” nam deze kreet over in 1905 ten gelegenheid van een jubileumfeest van de studentengenootschap. In die tijd speelden studenten een belangrijke rol in het voetbalgebeuren zodat de kreet ook gebruikt werd bij het aanmoedigen van de voetbalploeg. Opmerkelijk is evenwel dat de eerste Buffalokop pas in de jaren ’20 opduikt. Zou het verhaal van Henri Cocquyt dan toch kloppen?

Maar hoe geraakten de Gentenaars dan zo onder de indruk van dit gebeuren dat zij later spontaan “Buffalo, Buffalo!” begonnen te roepen? Op onze vraag aan het Buffalo Bill Museum of zij informatie hadden omtrent de bezoeken van Buffalo Bill en z’n Wild West Show aan de stad Gent kregen wij volgend antwoord terug:

Your question about Buffalo Bill in Belgium was forwarded to my desk.

I looked up the information we have regarding the Wild West schedule.  It seems that the show was in Belgium two different years.  It was there in 1891 sometime between April and October, but we do not have the specific dates or the names of the towns that were on his tour.  We only know that it opened in Stuttgart on April 15, traveled through Germany, Belgium and England, and closed at Croyden, England, on October 31.

We know that he returned to Belgium in 1906.  Now, I have to admit that I am not very good at identifying which countries these cities are in, but they all seem to be listed under Belgium.  Please forgive me if I have made an error.

Sept. 10:              Verviers
Sept. 11:              Namur
Sept. 12:              Carleroi
Sept. 13:              Mons
Sept. 14 – 17:       Bruxelles
Sept. 18 – 19:       Anvers
Sept. 20 – 21:       Gand

I suspect that if there is a soccer connection it is with the 1906 show.  By that time Cody had added an attraction called “Soccer on Horseback.”  He would have teams of the horsemen from the various countries play against each other.  Using huge balls … almost as tall as a horse … the riders would charge their horses into the balls, effectively moving them around the field of play.  If your local teams are yelling “Buffalo” when players are charging the field this is most likely the reference.

Cody would tour with a herd of Buffalo, and the people of Belgium would have seen them in his show.  These are very large creatures and would make a tremendous thundering noise when they ran through the arena.  It could be that when they were thinking of an intimidating name for your team, they thought of the wild and unpredictable buffalo, thundering through the arena with such power they would make everyone else scatter.

You might find more information if you look into the records of your local newspapers.  Cody was famous for his advertisements, and would have most assuredly put items in the newspapers throughout the area.  This will help you put a date to his visit.

I hope this helps answer your question.

Betsy Martinson
Education and Events Coordinator
Buffalo Bill Museum and Grave

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.